La stimolazione magnetica transcranica TMS è efficace nel trattamento del dolore cronico.

Il dolore cronico presenta le seguenti caratteristiche:

Persistenza o recidiva, soprattutto dopo 3 mesi,
Un impatto funzionale sugli atti della vita quotidiana.

Il medico deve fare una diagnosi precisa. In alcune situazioni, si affiderà a specialisti, come le Strutture per il dolore cronico approvate dall'ARS (Agenzia sanitaria regionale).

Dolore neuropatico

Dolore neuropatico cronico iniziato o causato da una lesione o disfunzione del sistema nervoso. Di solito si verifica in seguito a una malattia (come la sclerosi multipla, il diabete, l'herpes zoster, ecc.) o a una lesione del sistema nervoso (ad esempio in seguito a un intervento chirurgico, un trauma, un ictus, ecc.) Può comparire diversi mesi dopo la lesione.

Il dolore neuropatico è caratterizzato da continue sensazioni dolorose spontanee di bruciore, freddo intenso, compressione o crampi. Può essere presente anche una componente parossistica, come intense sensazioni di scosse elettriche o pugnalate.

A questi dolori spontanei si associano sensazioni dolorose provocate in modo inappropriato da uno stimolo normalmente non doloroso, come l'attrito o l'esposizione al freddo (nota come allodinia). Il paziente può anche avvertire sensazioni non dolorose come formicolio, spilli e aghi, prurito o intorpidimento dell'area dolorosa.

 

Conseguenze: circa il 20% della popolazione soffre di dolore cronico di intensità da moderata a grave e il 5% di dolore neuropatico da moderato a grave1. Il dolore neuropatico ha un impatto significativo sulla qualità della vita, con conseguenze psichiatriche (depressione, ansia, disturbi del sonno, ecc.) e sociali (impatto sull'occupazione, visite mediche più frequenti, ecc)2.

Trattamento del dolore neuropatico

I soliti antidolorifici (paracetamolo, aspirina, ibuprofene, ecc.) spesso non sono molto efficaci per il dolore neuropatico.

A seconda delle cause del dolore, dei sintomi e dell'individuo, il medico utilizza generalmente farmaci usati altrove per altre indicazioni, come antidepressivi o antiepilettici. Questo perché la modalità d'azione di questi farmaci ha anche proprietà analgesiche.

È questa proprietà analgesica che viene ricercata con questo tipo di farmaci.

Questi trattamenti devono essere assunti sistematicamente per diversi mesi. La loro efficacia si manifesta talvolta solo dopo alcune settimane, talvolta solo su una parte dei sintomi.

In base ai risultati ottenuti, il medico proporrà nuove soluzioni, che possono essere medicinali o non medicinali. La stimolazione magnetica transcranica (TMS) è una di queste soluzioni.

Come funziona una sessione TMS

La stimolazione magnetica transcranica (TMS) si è dimostrata efficace nel trattamento del dolore cronico, in particolare del dolore neuropatico4. È raccomandato come trattamento di terza linea.

Il trattamento del dolore cronico mediante la stimolazione magnetica transcranica (TMS) consiste generalmente in sessioni giornaliere di circa venti minuti ripetute per almeno due settimane. Poiché la TMS è minimamente invasiva, queste sessioni sono spesso eseguite in regime ambulatoriale.

Durante la seduta, il medico selezionerà un bersaglio specifico nella corteccia motoria primaria opposta alla sede del dolore. Questo obiettivo sarà determinato con precisione in base ai sintomi, alla loro localizzazione e all'anatomia di ciascun paziente. La stimolazione di questo bersaglio porterà alla modulazione dell'attività neuronale di una rete cerebrale coinvolta nella regolazione del dolore.

Una prima valutazione effettuata dopo 6-8 sedute permetterà al medico di giudicare l'efficacia ed eventualmente di proporre un'evoluzione dell'obiettivo stimolato5.

Gli effetti collaterali più frequenti della TMS nel trattamento del dolore cronico sono il mal di testa, avvertito da un terzo dei pazienti, o il disagio nel sito di stimolazione per il 10% dei pazienti4, soprattutto durante le prime sedute. In genere questi effetti collaterali scompaiono spontaneamente dopo la seduta.

La stimolazione magnetica transcranica riduce il dolore del 30% per la metà dei pazienti e del 50% per un terzo dei pazienti3.

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  • La rTMS nel trattamento del dolore neuropaticodi François Balanant :

1 Bouhassira D, Lantéri-Minet M, Attal N, Laurent B, Touboul C. Prevalence of chronic pain with neuropathic characteristics in the general population. Pain. 2008 Jun;136(3):380-387. doi: 10.1016/j.pain.2007.08.013. Epub 2007 Sep 20. PMID: 17888574.

2 McDermott AM, Toelle TR, Rowbotham DJ, Schaefer CP, Dukes EM. The burden of neuropathic pain: results from a cross-sectional survey. Eur J Pain. 2006 Feb;10(2):127-35. doi: 10.1016/j.ejpain.2005.01.014. PMID: 16310716.

3 Lefaucheur JP, Aleman A, Baeken C, et al. Evidence-based guidelines on the therapeutic use of repetitive transcranial magnetic stimulation (rTMS): An update (2014-2018). Clin Neurophysiol. 2020;131(2):474-528.  doi: 10.1016/j.clinph.2019.11.002.

4 Attal N, Poindessous-Jazat F, De Chauvigny E, Quesada C, Mhalla A, Ayache SS, Fermanian C, Nizard J, Peyron R, Lefaucheur JP, Bouhassira D. Repetitive transcranial magnetic stimulation for neuropathic pain: a randomized multicentre sham-controlled trial. Brain. 2021 Dec 16;144(11):3328-3339. doi: 10.1093/brain/awab208. PMID: 34196698.

5 Lefaucheur JP, Nguyen JP. A practical algorithm for using rTMS to treat patients with chronic pain. Neurophysiol Clin. 2019 Sep;49(4):301-307. doi: 10.1016/j.neucli.2019.07.014. Epub 2019 Jul 30. PMID: 31375381.